澎湖阿嬤~白寶珠的故事

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今天想藉此向大家介紹我們「澎湖阿嬤-白寶珠」的故事。
   白寶珠女士生長於美國,從大學畢業、完成護理教育之後,便決心將所學奉獻給需要的人,青春美麗、花樣年華的她,選擇了離家千里、人生地不熟的澎湖、選擇照顧當時社會上最可怕、最令大家排斥的痲瘋病人。
   痲瘋病,古稱「天刑」,又稱「癩病」,得到這種病的人,病毒會侵害皮膚和末梢神經,於是便像這樣:眉毛脫落、鼻子凹陷、皮膚逐漸像癩皮狗一樣凹凸不平、甚至潰爛;手腳會逐漸扭曲變形、甚至殘廢。更令人聞之色變的是:這,是一種「傳染病」,因此,當時的痲瘋病人飽受歧視,只能躲在黑暗的角落,靜靜的等待死亡的降臨。
   這時,白寶珠女士留著一頭金色的頭髮、穿著一身潔白的衣裳,如天使一樣的來到澎湖,「阿ㄉㄡ啊,你們看,阿ㄉㄡ啊呢!」大家奔走相告,「ㄚ那會跑來咱澎湖?」大家心中都很疑惑。「聽講是欲來顧痲瘋病的。」「ㄏㄚˊ!彼會傳染呢!安ㄋㄟ咱嘛不通和伊做夥!」一開始,白寶珠女士面對的是大家冷漠的對待。
   但她一點也不氣餒,她學習說台語,以便和大家更親近;她總是面帶微笑、語氣溫柔,主動去關心別人;她挨家挨戶去拜訪,足跡踏遍一個離島;她主動要求到每個小學去演講,教導孩子和家長認識痲瘋病。病患不能外出工作,生計常陷入困難,她就向教會貸款,為病人買雞、買豬,讓他們養在家中,以此維生。
   漸漸的,大家都喜歡白寶珠女士,也願意接納痲瘋病患。「阿ㄉㄡ啊!阿ㄉㄡ來啊!」「欸!伊不是阿ㄉㄡ啊,是『白姑娘』!」一聲聲的「白姑娘」溫暖了她的心,多年來她的默默付出,換來了澎湖人對他的愛與信賴。
   五十多年過去了,白寶珠女士由年輕貌美的「白姑娘」、「白阿姨」,到白髮蒼蒼的「澎湖阿嬤」;從被排斥、被接納到被肯定、被尊敬,這真是一條漫長而艱苦的過程。當白阿姨病倒在床上,她的家人親自到澎湖接她回家時,她說:「澎湖就是我的家,我要永遠留在這裡!」白阿姨堅持不和親人回美國,在最愛的這塊土地上,永遠的睡著了。
   白阿姨雖然離開我們,但她的雕像仍佇立在馬公街頭,慈愛的俯視她心愛的子民;她無私的奉獻、堅毅的精神永遠留在每個澎湖人的心中。

[2013-09-23]

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